政府怠慢民众轻忽 美国如何沦为疫情失速列车-世界上最大的蛇有多大

发表时间:2020年04月05日 14:46:50内容来源:政府怠慢民众轻忽 美国如何沦为疫情失速列车

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政府怠慢民众轻忽 美国如何沦为疫情失速列车

美国武汉肺炎确诊数后来居上,成为全球最大疫区。这个起初被官员、民众视为「类流感」的疾病,不只造成经济活动大停摆,过半数民众被困在家,更严重考验美国医疗体系能量。武汉肺炎1月底入侵美国领土。尽管他国确诊病例迅速累积,但直至3月前,美国「帐面上」确诊数一直控制在100例以下,成功营造政府防疫有成、病毒没想像中吓人的氛围。不过,时序进入3月,美国确诊病例在短短几周内迅速从2位数攀升至5位数,超越疫情重灾区中国、义大利,3月27日飙破10万大关。根据约翰霍普金斯大学(Johns Hopkins University)统计,全美确诊武汉肺炎病例超过30万5000例,死亡人数达8291人。▲美国武汉肺炎确诊数后来居上,成为全球最大疫区。(图/中央社)美国确诊数大幅上升,虽与检测数量增加及病毒本身具高传染性有关,但政府防疫慢半拍、官员与民众轻忽态度,及国内医疗体系结构性问题,恐怕也是关键性因素。法规严反应慢 美国政府错失防疫黄金时间面对武汉肺炎这类高传染性疾病,即时确诊、隔离及医治病患在防疫成效上扮演关键角色。但疫情初期,由于美国法规、检测标准严格,加上政府应变不够快,导致国内检测能量远低于需求;也因为部分感染病患无法即时确诊,使一般民众暴露于感染风险中。美国法律规定,为了确保检测品质,在面临全国公共卫生紧急事件时,医疗院所实验室须先向食品暨药物管理局(FDA)取得紧急使用授权(Emergency Use Authorization,EUA),才能研发并使用自家检测模组进行疾病筛检。由于这项规定限制,在美国出现首例确诊一个月后,全国上下仍只有疾病管制暨预防中心(CDC)及少数公立实验室取得授权进行筛检及有适当检测工具。根据疾管中心数据,自疫情爆发至2月26日,仅有445名美国民众接受筛检;相较之下,南韩每天约能检测2万人。当时许多专家警告,美国确诊数之所以相对低,只是因为检测做得不够多、不够快,国内恐藏有数千名尚未确诊的感染病患。在广大舆论压力下,食药局才于2月29日允许部分符合条件的医院实验室,能在取得EUA前进行病毒筛检工作。此外,疾管中心初期筛检标准严苛,只准许医生检测近期到过中国,或曾接触确诊病患的疑似病例,引发外界担心恐有许多「漏网之鱼」。虽然疾管中心随后放宽标准,美国行政部门也努力配送更多检测工具至医疗院所,许多州相继设立「得来速」检测站、关闭餐厅、酒吧及所有提供非必要商品的店家,甚至下「禁足令」,但疫情已在全美蔓延开来,补救为时已晚。武汉肺炎与流感差不多?川普带头轻忽疫情另一个导致美国疫情失控的原因,则与总统川普脱不了关系。自疫情爆发以来,川普不只一次将2019冠状病毒疾病与流感类比,试图淡化疫情严重性,并做出许多不是以科学证据为依据的发言,不只可能误导民众,更可能使他们轻忽疫情、警觉性不足。美国国家广播公司新闻网(NBC News)3月5日报导,川普散播诸多与武汉肺炎相关的错误资讯,言论也多次与医卫专家建议牴触。报导举例,川普3月4日接受福斯新闻(Fox News)访问时,将2019冠状病毒疾病称作「冠状流感」(corona flu),并指称很多民众就算遭到感染,症状也非常轻微,「他们情况非常快就好转,甚至不需要看医生」。即便疫情正处高峰,力求复活节前重启美国经济的川普3月24日接受福斯新闻访问时,再次将武汉肺炎比做流感。川普说,流感每年平均造成3万6000名美国人丧命,但国家从不曾因为流感而停摆。川普3月9日也推文表示,去年有3万7000名美国民众死于流感,死亡人数平均一年为2万7000人至7万人,但什么都没有停摆,人民生活与经济皆继续运转。他说:「目前我们有546例冠状病毒确诊,22人死亡,好好想一想!」以为年轻可免疫 部分民众无视「社交疏离」政策除了受川普淡化疫情影响,由于中国初期数据显示,高龄者或慢性病患属武汉肺炎高危险群,使美国年轻、中壮年族群误以为自己感染风险低,因此无视政府呼吁民众实施社交疏离(social distancing)的防疫政策。哥伦比亚广播公司新闻网(CBS News)3月18日报导,尽管疫情持续恶化,佛罗里达州海滩湧入数千名民众;一名受访年轻男子告诉路透社记者:「如果我得到冠状病毒,那就得吧,总之我不会让它阻止我参加派对。」在首都华府,许多民众也不畏疫情,3月21日携家带眷前往潮汐湖(Tidal Basin)欣赏盛开的樱花。哥伦比亚特区政府隔日封锁周边道路,并派员警24小时留守,以避免民众大批聚集,增加疫情进一步扩散机率。值得庆幸的是,随着美国确诊数急遽增加,越来越多民众开始严肃看待疫情。根据华盛顿邮报(The Washington Post)与美国广播公司新闻网(ABC News)3月22日至25日进行的民意调查,约90%美国民众停止前往餐厅酒吧,并尽可能待在家与实施社交疏离,以避免感染武汉肺炎。设备器材不足 美国医疗能量恐难以负荷由于武汉肺炎疫情恰逢流感季节,美国医疗体系原本就须应付不少有呼吸道症状的流感病患。现在再加上大批肺炎病患不断湧进,恐让原先人力物力就吃紧的医疗院所难以承受,不堪负荷。根据美国卫生政策组织「凯撒家庭基金会」(Kaiser Family Foundation)3月27日公布的调查,美国医师人口比例是每1000人有2.6名医师,低于其他两大疫区义大利、西班牙的4名及3.9名医师。在病床数方面,美国每1000人只有2.8张病床,远低于南韩的12张床。除了先天条件不足外,美国大部分城市也面临医疗器材设备缺乏的状况,使前线人员未能受到足够保护。全美市长会议(U.S Conference of Mayors)调查发现,目前约90%城市的前线救援及医疗人员,没有足够口罩及个人防护设备;85%城市或区域内健康机构则是缺少人工呼吸器。美国疫情重灾区、纽约州的州长古莫(Andrew Cuomo)3月中就表示,纽约共有3000张加护病床,目前8成已被佔据,重症患者急需的人工呼吸器也严重缺乏。随着美国确诊数冲破27万,并持续每日大幅度成长,国内医疗体系承载力备受考验。虽然美国能否撑过这场防疫持久战仍是未知数,但可以肯定的是,武汉肺炎所带来的震撼教育,将深刻重塑美国这个世界强权。 

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